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Científicos de Harvard crean baterías seguras y baratas para el autoconsumo

Científicos de Harvard crean baterías seguras y baratas para el autoconsumoUn equipo de científicos e ingenieros de la Universidad de Harvard ha probado con éxito baterías recargables que podrían utilizarse para almacenar energía procedente de fuentes intermitentes, como la fotovoltaica o la eólica, resultando efectiva tanto para uso residencial como comercial

El desacompasamiento entre la disponibilidad intermitente entre fuentes renovables como el viento y el sol y la variabilidad de la demanda es uno de los grandes obstáculos a la hora de conseguir que la mayor parte de la electricidad provenga de estas fuentes. El problema podría resolverse de un modo eficaz si se pudiese almacenar una gran cantidad de energía para distribuirse y utilizarse cuando el viento no sople o el sol no brille.

No inflamables, no tóxicas y más baratas

El funcionamiento de la batería desarrollada en Harvard se basa en que materiales baratos y abundantes (carbono, oxígeno, nitrógeno o hierro, por ejemplo) disueltos en agua atrapan y liberan electrones. Esos materiales son no tóxicos, no inflamables y disponibles de forma general, haciendo esta batería más segura y barata que otros sistemas.

La base química de esta batería fue un descubrimiento del estudiante posdoctoral Michael Marshak, del estudiante de grado Kaixiang Lin y del profesor Roy Gordon, coautor del estudio. “Descubrimos que al combinar un tinte orgánico común con un aditivo alimenticio barato aumentábamos el voltaje de nuestra batería alrededor de un 50% sobre los materiales que utilizamos inicialmente”, explica Gordon. Sus resultados aportan “la primera combinación química para baterías de flujo de alto rendimiento, no inflamables, no tóxicas, no corrosivas y de bajo coste”.

La demanda de baterías para almacenar energía está en alza, sobre todo por motivos económicos. En algunas partes del mundo, se utilizan a nivel doméstico para cubrir parte del consumo eléctrico y a la vez aprovechar la producción energética de los paneles solares y otros sistemas cuando no se puede utilizar en el momento.

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