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Consiguen biofertilizantes desde microalgas de aguas residuales

MicroalgasEn la Universidad de Almería, un equipo científico ha desarrollado un método de producción sostenible de biofertilizantes de uso agrícola a través del cultivo de microalgas en aguas residuales

Concretamente, este equipo ha hallado la fórmula de optimizar este proceso centrándose en el uso de una microalga capaz de producir grandes cantidades de biomasa que resulta útil en la alimentación de animales o peces de granka.

Publicación

El equipo de científicos ha publicado su estudio en la revista Applied Microbiology and Biotechnology donde han demostrado que el cultivo de microalgas en aguas residuales genera grandes cantidades de biomasa y contribuye de forma activa en el proceso de depuración gracias a la eliminación de contaminantes como el nitrógeno y el fósforo.

José María Fernández Sevilla, científico de la Universidad de Almería, ha declarado que “las microalgas son capaces de utilizar estas sales presentes en el agua, asimilarlas y emplearlas principalmente en la producción de biofertilizantes. Asimismo, desde el punto de vista económico, este proceso permite una reducción en el coste al disminuir el uso de agua dulce y el de fertilizantes artificiales, que tienen un alto precio”.

Para conseguir estos avances se eligió la microalga Muriellopsis sp debido a su velocidad de crecimiento y a su resistencia a las diferentes temperaturas que pueden existir en los ambientes residuales.

“A partir de aquí ensayamos con estas microalgas en el laboratorio y en condiciones de cultivo muy similares a las de campo abierto para comprobar si efectivamente cumplían los objetivos de producción de biomasa y eliminación de contaminantes”, sostiene Fernández Sevilla. Y añade: “Los ensayos experimentales fueron exitosos y se desarrollaron en la Estación Experimental de Las Palmerillas de Cajamar (Almería), aprovechando las condiciones óptimas de espacio y recursos que ofrecía este centro”.

Avances científicos

Esto supone un paso más dentro del análisis de microalgas como agentes activos por la obtención de biomasa como medio de producción de biofertilizantes agrícolas y por la depuración de aguas residuales.

“Este tipo de fuente de energía representa aproximadamente un 55% menos del coste en producción, distribución y aplicación respecto al uso de fertilizantes químicos. Además, es una de las mejores formas de mantener sostenible la biología del suelo”, añade el investigador.

Todo esto permite abrir nuevas líneas de investigación relacionadas con el cultivo de este tipo de microalga en terrenos abiertos.

“Parte de este trabajo ya se está desarrollando gracias a la colaboración de la empresa Aqualia, que periódicamente proporciona al equipo investigador cisternas con capacidad de miles de litros de agua residuales para su estudio de campo”, ha añadido José María Fernández Sevilla.

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