El blog de la Energáa

contaminación

Un artista holandés crea la mayor purificadora de aire para luchar contra el cambio climático

Un-artista-holandés-crea-la-mayor-purificadora-de-aire-para-luchar-contra-el-cambio-climáticoDaan Roosegaarde ha diseñado la mayor purificadora de aire del mundo que a través de una tecnología iónica limpiará las ciudades de la contaminación ambiental. Dicho proyecto se presentará en Rotterdam el próximo 4 de septiembre en las instalaciones del estudio Roosegaarde en Rotterdam. Más tarde se quiere presentar en Pekín y ampliarlo a otras ciudades como puede ser México

El proyecto

La máquina consiste en una torre de unos 6,50 metros de altura que absorbe el aire contaminado para después purificarlo y expulsar de nuevo sólo el aire limpio.

Roosegaarde junto con la empresa ENS Europe y el profesor Bob Ursem de la Universidad de Delft han patentado una “aspiradora basada en la tecnología de iones que hoy en día se utiliza en hospitales, material ligero y LEDs que permite capturar 2.5 micras (PM 2.5)”.

Será en Rootterdam donde se realicen las primeras pruebas, aunque no sea una ciudad con grandes contaminaciones, para comprobar su funcionamiento. Fabricada con un material no muy pesado lo que hace que su transporte sea fácil y además se puede montar en un solo día. Roosegaarde ha denominado su proyecto “Smog Free Project”.

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Previsiones positivas en cuanto a empleo e inversiones en el sector de la captura de CO2

Emisiones de CO2Se prevé que la captura, transporte y almacenamiento de CO2 llegue a crear en España 250.000 empleos entre 2020 y 2030, además de inversiones de 23.000 millones de euros

Estos datos los aporta un estudio realizado por la Plataforma Tecnológica Española del CO2, tal y como lo ha comunicado su presidente Javier Alonso; en el acto de presentación del monográfico “Usos del CO2: un camino hacia la sostenibilidad” junto a Andreu Mas-Colell, conseller de Economía y Conocimiento de la Generalitat.

Durante su intervención, Alonso señaló que los datos no han tienen en cuenta los posibles usos del CO2, que siguen creciendo aunque hoy en día suponen un porcentaje “marginal” respecto a las emisiones mundiales de 25.000 millones de toneladas.

Este análisis de inversiones y empleo se ha realizado tomando de referencia el 2020 como año en el que empezará a desarrollarse masivamente la captura, transporte y almacenaje de CO2. En este sentido, la mayoría de los futuros empleos se generarán en la construcción de infraestructuras: 188.000 de captura, 36.500 de transporte y 23.500 de almacenaje.

Dentro de estas cifras, el estudio calcula que unos 38.000 puestos de trabajo corresponderán a universitarios, y de las cifras totales unos 6.000 empleos serán estables y se encargarán de la operación y mantenimiento de las instalaciones una vez construidas.

Inversiones en CO2

De los 23.000 millones totales que se espera que se inviertan en el sector, se prevé que 16.600 serán en el ámbito de la captura, 3.900 en el transporte y 2.400 en el almacenamiento. Todas estas inversiones partirán con el despliegue inicial de los equipos de captura junto a los grandes focos de emisión: centrales térmicas, cementeras, acerías, industrias cerámicas, refinerías y ciclos combinados.

La plataforma

Mas-Colell ha constatado que “es necesaria la investigación”, y que el desarrollo de redes y plataformas es esencial para la conectividad de los investigadores, independientemente de dónde estén situados.

La asociación de la Plataforma Tecnológica Española del CO2 está promovida por diversos sectores industriales, centros de investigación y universidades españolas, y recibe financiación del Gobierno central, por lo que aúna representantes de los ministerios de Economía, Industria y Agricultura.

Su objetivo es abordar un desarrollo tecnológico en España que contribuya a disminuir el impacto ambiental, social y económico de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Buscan la manera de producir hidrógeno sin contaminar la atmósfera

Símbolo del hidrógenoVarios investigadores de diversas universidades han estado trabajando en el diseño de un nuevo catalizador eficiente y respetuoso con el medio ambiente que produzca hidrógeno molecular

Se trata de un compuesto utilizado en la industria moderna para la fabricación de fertilizantes y para refinar el petróleo crudo en gasolina. Hoy en día es abundante, sin embargo, no se encuentra como gas puro H2, sino que suele estar unido al oxígeno de agua (H2O) o al principal componente del gas natural: carbono en el metano (CH4).

Hoy en día, el hidrógeno industrial se produce a partir de gas natural gracias a un proceso que consume gran cantidad de energía y libera carbono a la atmósfera, contribuyendo a la contaminación del medio ambiente.

Avances en la producción

Nature Chemistry” ha publicado este domingo que los expertos en nanotecnología de la Ecuela de Ingeniería de Stanford (EEUU) y de la Universidad de Aarhus (Dinamarca) han logrado liberar hidrógeno del agua a escala industrial mediante electrólisis.

El sistema de electrólisis consiste en que la corriente eléctrica fluye a través de un electrodo metálico sumergido en agua; y este flujo de electrones induce una reacción química que rompe los enlaces entre los átomos de hidrógeno y oxígeno. El electrodo sirve como un catalizador, un material que puede estimular una reacción tras otra sin ser utilizado y el platino es el mejor catalizador para la electrólisis. Si el coste no es el objetivo, el platino podría ser utilizado para producir hidrógeno a partir de agua en la actualidad.

Sin embargo, el coste de la producción actual de hidrógeno está entre uno y dos dólares por kilogramo de hidrógeno, por lo que los nuevos procesos deben ser competitivos también en el aspecto económico, a pesar de ser más ecológicos. Por lo tanto, la electrólisis a base de platino queda descartada.

Los investigadores se plantean rediseñar una estructura atómica de un material industrial barato y común para que sea tan eficiente como el platino.

El proyecto fue concebido por Jakob Kibsgaard, un investigador postdoctoral con Thomas Jaramillo, profesor asistente de Ingeniería Química en Stanford. Kibsgaard comenzó este proyecto mientras trabaja con Flemming Besenbacher, profesor en el Centro Interdisciplinario de Nanociencia (iNANO) en Aarhus.

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Alemania pide a la Unión Europea flexibilizar la norma para reducir emisiones de los coches

Emisiones de CO2Ayer los ministros de medio ambiente de la Unión Europea han acordado reabrir las negociaciones con la Eurocámara para flexibilizar la nueva norma para reducir las emisiones de CO2 de los coches

Esta reapertura se debe a la presión y las exigencias provenientes de Alemania, a pesar de que el Parlamento Europeo, y la presidencia holandesa, ya habían cerrado un acuerdo sobre esta norma. A pesar de ello Berlín ha bloqueado el compromiso forzando a que se renegocie el expediente.
Dicha norma obligará a los fabricantes de coches a reducir las emisiones de dióxido de carbono de los vehículos hasta 95 gramos por kilómetros de aquí al 2020.

Freno alemán

Sin embargo, Peter Altmaier el ministro alemán de medio ambiente, ha reclamado más flexibilidad en algunos puntos concretos de la norma “sin poner en riesgo los objetivos de la norma”. Ha declarado que es necesario conciliar las metas, en términos de cambio climático, con el “papel importante para la prosperidad” que juega la industria automovilística.

Esta postura contraria a la norma ha encontrado un aliado en Edward Davey, el representante de Reino Unido, quien ha dicho que existen “preocupaciones” en algunos Estados “sobre el impacto de la propuesta en la industria”. Davey ha solicitado nuevas propuestas con pequeños cambios para promover un mayor consenso.

Desde España, el secretario de Estado de Medio Ambiente, Federico Ramos de Armas, ha apoyado la propuesta original irlandesa, aunque se ha mostrado igualmente preocupado: “Pero no somos indiferentes a las preocupaciones de otros, especialmente de Alemania”. Aun así espera que se llegue pronto a un acuerdo.

Connie Hedergaard, la comisaria de Acción por el Clima, ha avisado de que el margen de maniobra para lograr un acuerdo con la Eurocámara es “muy limitado” y de negociación difícil.

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Bruselas propondrá cambios en la tasa a emisiones de CO2 de los aviones

Cambios en las emisiones de CO2 de los aviones.La Comisión Europea pretende proponer, antes de fin de año, cambios en la tasa a las emisiones de CO2 de los aviones estipulada por la Unión Europea

Así lo han anunciado tras el “resultado positivo” de la asamblea general de la Organización de Aviación Civil Internacional que se celebró la semana pasada.
La Organización de Aviación Civil Internacional ha acordado diseñar de aquí a 2016 un marco legal internacional para reducir las emisiones de los aviones. Por ello, el nuevo marco de basará en los mecanismos de mercado. Este nuevo marco entraría en vigor en el año 2020.

“Siempre hemos dicho que la Comisión estaba dispuesta a enmendar su legislación cuando hubiera un resultado positivo en la OACI”, ha explicado Isaac Valero, el portavoz de Acción por el Clima. “Ha habido un resultado positivo en la OACI y ahora la Comisión, junto con el Parlamento y los Estados miembros, examinará la situación y la tendrá en cuenta a la hora de decidir el camino a seguir”, ha agregado.

“No puedo ser más concreto en este momento sobre si será una legislación nueva o una norma revisada”, ha indicado el portavoz.

Emisiones de CO2

Ya a principios de año la Unión Europea decidió congelar durante 12 meses el cobro de la tasa por las emisiones de CO2 a los vuelos que despeguen o aterricen fuera del territorio comunitario, aunque sigue aplicándose a los vuelos intracomunitarios.

Una de las soluciones que sopesa Bruselas, a la espera del acuerdo internacional global, es limitar el cobro de la tasa al tramo de los vuelos intercontinentales que atraviesa territorio europeo y no a la ruta completa.

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¿Es necesario dar un giro al concepto de sostenibilidad?

Sostenibilidad emisiones de CO2Los economistas Óscar Carpintero y José Bellver han afirmado que para absorber todas las emisiones de CO2 de España sería necesaria una superficie forestal equivalente a tres veces la superficie de nuestro país

Estos dos economistas han publicado su estudio en el capítulo específico de España del Informe Anual de Worldwatch Institute, publicado en Washington, y presentado en España mediante la Fundación Fuhem Escosocial. Ahí es donde han afirmado que se estima que “por cada tonelada que sale de España en forma de exportaciones, entre en importaciones casi tres veces más”.

El informe que han realizado analiza las consecuencias del aumento de la popularidad del término “sostenible” y reclama una nueva definición del concepto. Además, examinan las políticas y perspectivas que podrían situar al mundo en la senda de la prosperidad sin menoscabo del bienestar de las generaciones futuras y hace recomendaciones a los gobiernos y comunidades sobre los cambios que deberán adoptar.

Reconversión ecológica

Por ello, Carpintero y Bellver se atreven a proponer un giro en la economía española centrado en reducir el deterioro provocado en la salud de las personas y los ecosistemas, en incrementar la equidad social y mejorar el bienestar de la población. Empezando por el uso inadecuado de la palabra sostenibilidad, pero centrados en cambios mucho más grades en la sociedad.

“Durante mucho tiempo, desarrollo y crecimiento económico se han vinculado a los aumentos en las emisiones de gases de efecto invernadero y el uso de los recursos naturales”, añaden los autores en el libro que instan a replantear urgentemente el crecimiento económico y poblacional para ajustar ambas dimensiones en los principios de la “verdadera sostenibilidad”.

Por otro lado, el codirector del informe ‘La Situación del Mundo 2013′ Erik Assdourian apunta las modificaciones que debe asumir el movimiento ecologista que, de momento sigue siendo un “juego de defensa en lugar de una batalla para transformar el dominante paradigma económico y cultural del crecimiento en uno ecocéntrico” que respete los límites planetarios.

El informe explica también cómo debe medirse el término sostenibilidad, cómo alcanzarla y cómo prepararse para evitar el fracaso.

Finalmente, Carpintero y Bellver, los autores de la parte española proponen la reordenación del territorio; la reconversión del sistema de la construcción; la implantación de políticas integradas de gestión de agua y energías; políticas coherentes de gestión de residuos; una transición hacia una agricultura y una ganadería ecológicas; la reconversión industrial; el fomento de empleos en economía sostenible y economía social y un cambio en el sistema financiero y fiscal.

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La zona central de Asturias supera el umbral de contaminación

Contaminación AsturianaEn la provincia de Asturias, la zona central está superando el umbral de contaminación del valor límite anual de PM10

Se trata así de la única zona de España que supera este umbral de contaminación del valor límite anual PM10, definido en 40 ug/m3 de media, para la protección de la salud.

Ha sido el Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente quien lo ha anunciado en la presentación del avance de la Evaluación de la Calidad del Aire en 2012. Esta evaluación se va a remitir a la Comisión Europea ya que lo ha denunciado la Coordinadora Ecoloxista d’Asturies.

Defensa ecologista

“Estos malos datos asturianos ponen de manifiesto que la contaminación en partículas PM10 sigue siendo un problema preocupante, lejos de la complacencia y el desentendimiento que muestran nuestras autoridades municipales y del Principado”, sostienen desde la coordinadora ecologista.

Desde Coordinadora Ecoloxista d’Asturies han defendido que es competencia del Principado que en las zonas en las que se producen superaciones de los valores límite se lleven a cabo planes de mejora de la calidad del aire. Estos planes deben adoptar una serie de medidas encaminadas a lograr unos niveles de contaminantes por debajo de los objetivos legislados.

La contaminación en partículas PM10 está asociada a la parición y el agravamiento de múltiples patologías. “Las partículas pueden entrar en el sistema respiratorio, llegando y adosándose en los alvéolos, impidiendo un intercambio adecuado de oxígeno entre los pulmones y la sangre.”

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El CO2 aumenta un 0,5% anual desde 2003

Emisiones de CO2Desde el año 2003, y hasta este 2013, la concentración de dióxido de carbono (CO2) ha aumentado un 0,5 por ciento anualmente según la Agencia Espacial Europea

Asimismo, la concentración de metano (CH4) ha incrementado entre un 0,3 y un 0,5 por ciento anual desde el año 2007.

Estos son los resultados obtenidos por la Agencia Espacial Europea dentro del marco de la misión Envisat, junto al satélite japonés GOSAT, destinado a la observación de los gases de efecto invernadero. Se puede observar en el estudio realizado que el aumento de dióxido de carbono en los últimos diez años es debido al uso de carbón, petróleo y gas. Sin embargo, en el crecimiento del metano han influido causas naturales como las emanaciones de humedales o la quema de la biomasa.

Situación global

Michael Buchwitz, director del proyecto sobre gases de efecto invernadero dentro de la iniciativa de Cambio Climático de la Agencia Espacial Europea, ha señalado que las imágenes de satélite recogidas han aportado importante información sobre la distribución geográfica y las fluctuaciones temporales de los compuestos que “aumentan la temperatura global del planeta” y que se pretende “generar distribuciones globales de alta calidad, para conocer las fuentes y los sumideros regionales” y poder así tomar decisiones en relación al clima.

Seún Buchwitz en el dióxido de carbono las fluctuaciones estacionales son más grandes debido a las variaciones en la fotosíntesis de la vegetación. Se ha observado que la “respiración” es mayor en la mitad norte de la Tierra, debido a los bosques que captan carbono durante el verano y lo liberan en parte durante el invierno.

Por el contrario, ha apuntado que aunque los mapas reflejan niveles de metano especialmente elevados, relacionarlo con sus emisiones es más complicado ya que exige la utilización de modelos complejos de transporte atmosférico, que parametricen la acción de, por ejemplo, el viento.

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La polución por NO2 es mayor en Europa que en China o India

Contaminación NO2Gracias a unas imágenes de la NASA se ha podido llevar a cabo un estudio que demuestra que la concentración de dióxido de nitrógeno, NO2, en ciudades europeas de más de un millón de habitantes es seis veces superior a la registrada en los núcleos similares en la India, y más del doble que en Estados Unidos y China

Si en lugar de ese tipo de urbes, nos fijamos en las de más de diez millones de personas, los valores llegan a alcanzar cifras del 14% más en Europa.

“Los patrones de uso de energía y las emisiones per cápita son muy diferentes entre la India y Europa” ha señalado el investigador de la institución que ha dirigido el proyecto, Lok Lamsal, por lo que a pesar de estas ciudades asiáticas están más pobladas, “parecen más limpias en términos de NO2″.

Investigando el NO2

Se ha publicado la investigación en Environmental Science & Technology, y en ella se habla de que las ciudades grandes tienen un porcentaje de NO2 de más del doble que en las ciudades pequeñas. Sin embargo, en China, esta diferencia se multiplica por cinco. El estudio afirma por tanto que “a pesar de que las grandes ciudades suelen ser más eficientes, una mayor población se traduce en una mayor contaminación”.

En concreto, se registraron 0,98 partes por billón (ppb) de NO2 en pequeñas ciudades americanas, 1,33 ppb en las europeas, 0,68 ppb en China y 0,23 ppb en India. Mientras, la contaminación aumentaba en las grandes ciudades hasta alcanzar los 2,55 en EE.UU., 3,86 ppb en Europa, 3,13 ppb en las urbes chinas y 0,53 ppb en las poblaciones indias.

La medición de la concentración de este gas es un buen indicador de la calidad del aire urbano, ya que se produce por la combustión de carburantes fósiles, y una vez liberado y en contacto con la radiación solar, es el precursor de la formación de ozono. Más tarde, el ozono es el causante de los principales problemas respiratorios de las áreas metropolitanas.

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Cartif trabaja para reducir la contaminación gracias al asfalto

Investigador de CartifLa Fundación Cartif está llevan a cabo un estudio, dentro del proyecto europeo Life, para demostrar a escala real la efectividad de un sistema de fotocatálisis que facilite que el asfalto de la calles absorba un contaminante como el óxido de nitrógeno (NOx) reduciendo así la polución

Dentro de Cartif, cuya sede está en la localidad vallisoletana de Boecillo, el investigador que está desarrollando el proyecto es José Fermoso. Desde la Fundación se coordina el proyecto Life, y esta es la primera vez que se está intentando demostrar a escala real la efectividad de un sistema de fotocatálisis.

Características del proyecto

El pavimento asfáltico utilizado lleva dióxido de titanio, lo que hace que con la radiación solar se produzca una reacción química que cataliza la luz a través de dicho semiconductor.

El asfalto captura así el contaminante del aire, que se genera principalmente por el tráfico de vehículos, y lo transforma en otros compuestos.

Según Fernoso, hay grandes ciudades como Madrid o Barcelona que han superado en varias ocasiones los límites por contaminación de óxido de nitrógeno dentro del estándar que permite la Unión Europea, por lo que se arriesgan a cuantiosas multas, y esta tecnología podría evitarlo.

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