El blog de la Energáa

hidrógeno

Buscan la manera de producir hidrógeno sin contaminar la atmósfera

Símbolo del hidrógenoVarios investigadores de diversas universidades han estado trabajando en el diseño de un nuevo catalizador eficiente y respetuoso con el medio ambiente que produzca hidrógeno molecular

Se trata de un compuesto utilizado en la industria moderna para la fabricación de fertilizantes y para refinar el petróleo crudo en gasolina. Hoy en día es abundante, sin embargo, no se encuentra como gas puro H2, sino que suele estar unido al oxígeno de agua (H2O) o al principal componente del gas natural: carbono en el metano (CH4).

Hoy en día, el hidrógeno industrial se produce a partir de gas natural gracias a un proceso que consume gran cantidad de energía y libera carbono a la atmósfera, contribuyendo a la contaminación del medio ambiente.

Avances en la producción

Nature Chemistry” ha publicado este domingo que los expertos en nanotecnología de la Ecuela de Ingeniería de Stanford (EEUU) y de la Universidad de Aarhus (Dinamarca) han logrado liberar hidrógeno del agua a escala industrial mediante electrólisis.

El sistema de electrólisis consiste en que la corriente eléctrica fluye a través de un electrodo metálico sumergido en agua; y este flujo de electrones induce una reacción química que rompe los enlaces entre los átomos de hidrógeno y oxígeno. El electrodo sirve como un catalizador, un material que puede estimular una reacción tras otra sin ser utilizado y el platino es el mejor catalizador para la electrólisis. Si el coste no es el objetivo, el platino podría ser utilizado para producir hidrógeno a partir de agua en la actualidad.

Sin embargo, el coste de la producción actual de hidrógeno está entre uno y dos dólares por kilogramo de hidrógeno, por lo que los nuevos procesos deben ser competitivos también en el aspecto económico, a pesar de ser más ecológicos. Por lo tanto, la electrólisis a base de platino queda descartada.

Los investigadores se plantean rediseñar una estructura atómica de un material industrial barato y común para que sea tan eficiente como el platino.

El proyecto fue concebido por Jakob Kibsgaard, un investigador postdoctoral con Thomas Jaramillo, profesor asistente de Ingeniería Química en Stanford. Kibsgaard comenzó este proyecto mientras trabaja con Flemming Besenbacher, profesor en el Centro Interdisciplinario de Nanociencia (iNANO) en Aarhus.

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Agua y sol para producir hidrógeno

HidrógenoInvestigadores del Instituto de Técnicas Energéticas de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), de la Universidad de Auckland (Nueva Zelanda) y de la de King Abdullah de Araba Saudí han diseñado un nuevo catalizador para producir hidrógeno de forma limpia a partir de agua y de sol

Este grupo de científicos han trabajado en fusionar las propiedades ópticas de los cristales fotónicos tridimensionales y nanopartículas de oro de dos a tres nanómetros. Así, gracias a esta fusión, se puede desarrollar un catalizador en polvo muy activo.

El fotocatalizador creado produce más hidrógeno que los desarrollados con anterioridad. Esto es así porque durante el proceso se aprovechan las propiedades de los cristales fotónicos y las propiedades de las nanopartículas de un metal, y ambos materiales se ponen en sintonía para amplificar todo lo posible su efecto.

Publicación científica

La revista Scintific Reports ha publicado todo este trabajo realizado por las tres universidades implicadas en el desarrollo.

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Toyota y la Asociación de Hidrógeno de Londres

ToyotaLa Asociación del Hidrógeno de Londres es una organización que busca promover la utilización y expansión de los vehículos de pila de combustible en la capital británica, y Toyota acaba de unirse a ella

La empresa automovilística Toyota cree que el desarrollo de una economía basada en el hidrógeno en Londres servirá de apoyo a la intención del Gobierno local de asegurar nuevos empleos, y también a la llegada de nuevas inversiones. Además, ayudará a reducir el impacto sobre el medio ambiente, lo cual es muy importante.

Toyota ha afirmado que los automóviles impulsados con pila de combustible son un sucesor claro, a largo plazo, de los automóviles diesel o de gasolina. Por ello, muchos fabricantes de coches están adentrándose en el desarrollo de este tipo de tecnologías.

La Asociación

En los últimos años, la Asociación del Hidrógeno de Londres ha iniciado diferentes proyectos, valorados en 50 millones de libras, es decir, 56,1 millones de euros. Estos proyectos han estado relacionados con los autobuses, taxis, scooters, estaciones de servicio, sistemas de climatización, etc. Todo ello utilizando el hidrógeno para su funcionamiento.

Graham Smith, director general de Toyota, se ha mostrado muy satisfecho por participar en esta organización con el objetivo ambicioso de desarrollar un transporte de hidrógeno sostenible y limpio para Londres. “Toyota cree que esta tecnología ofrece un gran potencia para el transporte sostenible y estaremos entre los primeros fabricantes en ofrecer vehículos impulsados con pila de combustible en el mercado europeo en 2015″, afirmó.

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