El blog de la Energáa

investigadores

Agua y sol para producir hidrógeno

HidrógenoInvestigadores del Instituto de Técnicas Energéticas de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), de la Universidad de Auckland (Nueva Zelanda) y de la de King Abdullah de Araba Saudí han diseñado un nuevo catalizador para producir hidrógeno de forma limpia a partir de agua y de sol

Este grupo de científicos han trabajado en fusionar las propiedades ópticas de los cristales fotónicos tridimensionales y nanopartículas de oro de dos a tres nanómetros. Así, gracias a esta fusión, se puede desarrollar un catalizador en polvo muy activo.

El fotocatalizador creado produce más hidrógeno que los desarrollados con anterioridad. Esto es así porque durante el proceso se aprovechan las propiedades de los cristales fotónicos y las propiedades de las nanopartículas de un metal, y ambos materiales se ponen en sintonía para amplificar todo lo posible su efecto.

Publicación científica

La revista Scintific Reports ha publicado todo este trabajo realizado por las tres universidades implicadas en el desarrollo.

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Descubren bacterias que producen mejor biodiesel

Equipo de investigación de biodieselHan descubierto, en una almazara, una cepa microbiana del género Terribacillus que genera biodiesel de manera limpia, con un rendimiento más alto y un coste de producción más bajo que el empleado actualmente en la industria de los carburantes

Esta invención se ha descubierto de manera conjunta por la Universidad de Sevilla y la Universidad de C Se trata de una

to de manera conjunta por la Universidad de Sevilla y la Universidad de Córdoba. Se trata de una patente desarrollada a nivel laboratorio, aunque los investigadores creen que es posible llevarla al sector de la industria con el objetivo de aumentar la producción de la enzima si se escala la reacción.

Encarnación Mellado, investigadores del Departamento de Microbiología y Parasitología de la Facultad de Farmacia en la Universidad de Sevilla, ha explicado que “una forma de conseguir procesos industriales más sostenibles en la producción de biodiesel es sustituir las reacciones químicas por reacciones enzimáticas producidas por microorganismos, lo que se conoce como biocatálisis enzimática”, gracias a la cual se consiguen realizar estos procesos industriales “de forma más sostenible, realizándose de forma natural y a temperatura ambiente”.

Procesos de investigación

El trabajo realizado para seleccionar la cepa microbiana que realiza este proceso eficiente de producción de biodiesel ha pasado por la selección de numerosas muestras en almazaras y fábricas de conservas de pescado y jamón. Esto es así “ya que ahí viven los microorganismos que tienen las enzimas capaces de realizar esta acción que nos sirve para sustituir la catálisis química por la catálisis enzimática”.

“Tras realizar una búsqueda y selección de diferentes cepas microbiana seleccionamos Terribacillus, capaz de llevar a cabo reacciones de transesterificación a partir de aceites, lo que permite, entre otros usos, la producción de biodiesel”, ha explicado Mellado.

Y es que a través de la transesterificación lo que se consigue es “romper las moléculas de aceite para hacerlas más sencillas”. Así, “se mantiene su estructura química pero se reduce su densidad”, con lo cual se obtiene un biodiesel que en los motores resulta “mucho más fluido, pudiendo entrar en los conductos, inyección y pistones sin problemas”.

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