El blog de la Energáa

planta solar

Se pone en marcha la planta solar Topaz

Planta solar TopazHa sido durante el mes de noviembre cuando se ha terminado una de las fases del proyecto Topaz consistente en ampliar la capacidad de la planta de energía solar situada en la localidad californiana de San Luis Obispo

Al terminar esta fase la planta supera lo 500 megavatios de producción, convirtiéndose así en la mayor planta de energía solar a nivel mundial.

Suministrando energía

Este proyecto comenzó hace dos años, cuando se instalaron un millón de placas fotovoltaicas, en la central que pertenece a la empresa Mid American Solar. A día de hoy son nueve millones el número de placas repartidas por más de 24 kilómetros del distrito californiano.

Esta enorme planta solar genera 550 megavatios de electricidad, y es capaz de abastecer a 160.000 ciudadanos estadounidenses.

Aún así el título de la mayor planta de energía solar del mundo no es algo estable, ya que está en constante disputa entre esta y la planta de Solar Star que pretende alcanzar los 579 megavatios.

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Logran reparar células solares defectuosas

Láser reparador de células solaresAIMEN, centro tecnológico gallego, ha formado parte de un proyecto internacional en el que ha desarrollado una técnica de reparación de células solares defectuosas o rotas empleando tecnología láser e inspección automática

Se trata de un proyecto de I+D+i, el REPTILE (Repairing of Photovoltaic Wafers and Solar Cells by Laser Enabled Silicon Processing), una acción internacional que ha recibido el apoyo del Séptimo Programa Marco de I+D de la Unión Europea, y con la colaboración de socios de Alemania, República Checa y Grecia.

Prototipo

Este tipo de estudios son necesarios ya que debido al proceso complejo de fabricación en la industria fotovoltaica se produce una gran cantidad de células defectuosas o poco eficientes, entre el5 y el 8 por ciento del total.

El nuevo sistema desarrollado es capaz de seleccionar, cortar y aislar áreas óptimas dentro de células solares defectuosas mediante el cálculo por ordenador de la geometría de máxima eficiencia y mínimo material desechado, lo que genera nuevos productos de alto valor añadido.

El proyecto ha desarrollado un sistema de láser integrado o Cell-Doctor que es el encargado de manipular, diagnosticar, reparar y clasificar las células solares minimizando la cantidad de residuos de esta industria.

Gracias a este dispositivo, es posible el aislamiento eléctrico de las áreas defectuosas respecto de las de funcionamiento óptico dentro de una misma célula solar, evitando cortocircuitos  que provocan pérdida de eficiencia y ponen en riesgo la utilidad de la célula solar e, incluso, del módulo en el que está conectada. Para ello, se han empleado láseres de vandato, que permiten eliminar defectos en una célula típica en un segundo.

También es capaz de ejecutar cortes láser multipasada para separar grandes áreas con errores, transformando la célula solar en otra de menor tamaño activa en su totalidad. Este tipo de procedimiento es relativamente lento, pero muy respetuoso con el material y evita introducir nuevos defectos, como cortocircuitos.

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Mejorando la eficiencia de las plantas solares

Magtel, trabajando por la eficiencia energéticaMagtel, grupo andaluz de ingeniería y medio ambiente, ha desarrollado dos proyectos financiados por Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA) que se basan en la predicción meteorológica para mejorar la eficiencia de las plantas solares abaratando los costes de operación y mantenimiento y por consiguiente de su generación eléctrica

Estos proyectos parten de la idea de que predecir la presencia de nubes o aerosoles atmosféricos como el polvo o el vapor de agua en las capas de las atmósferas ayudará a mejorar el control de fallos en la producción mediante el conocimiento exacto de la radiación solar.

El objetivo principal es el de conseguir abaratar la generación eléctrica de las renovables asegurando la sostenibilidad del sistema eléctrico y disminuyendo la dependencia de los recursos fósiles.

Germán López, responsables del sector de Energía y Medio Ambiente de CTA, ha señalado que “las renovables necesitan ser competitivas frente a las energías convencionales y, para ello, la reducción de costes es uno de los aspectos fundamentales junto con un aumento de la producción”.

Proyectos desarrollados

Son dos iniciativas que se pueden aplicar directamente en el sector de las energías renovables. El primero de los proyectos es Pares-FV, centrado en el campo de la energía solar fotovoltaica; y el segundo de ellos es Sunorade, centrado en la energía solar termoléctrica.

Para poder llevar a cabo estas acciones Magtel ha podido contar con la colaboración del grupo de investigación Matras, de modelización de la atmósfera y radiación solar, de la Universidad de Jaén.

Pares-FV es un sistema capaz de predecir la producción mediante el registro de datos de las instalaciones fotovoltaicas y sus parámetros ambientales. Detecta averías y emite una alarma antes de que estas lleguen a producirse, lo que permite que se puedan solucionar con suficiente tiempo.

En general se trata de un proyecto que permite optimizar el rendimiento y la rentabilidad económica de las instalaciones. Así lo ha afirmado el Responsable Técnico en Magtel, Rafael Ayuso: “una planta de este tipo invierte un 20 por ciento de sus beneficios en labores de operación, mantenimiento y averías, del que un 10 o 12 por ciento va destinado a averías. Con la utilización de este sistema, podríamos bajar ese porcentaje del 10 o 12 por ciento en un cinco por ciento, con lo cual el beneficio es más que tangible”.

Por su parte, Sunoracle se centra en la recogida de datos sobre las variables meteorológicas que afectan a las centrales eléctricas de tecnología termosolar. Este proyecto parte de la premisa de que una predicción meteorológica más precisa mejora el control de fallos en la producción.

Juan Manuel Vizcaíno, director de Operación y Mantenimiento de la planta termosolar La Africana, ha afirmado que “los primeros datos que estamos obteniendo del pilotaje realizado y de la instrumentación instalada en toda la extensión de la central nos ha facilitado bastante la reducción de desvíos respecto a la producción planificada el día anterior”.

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Abu Dhabi inaugura la planta solar más grande del mundo

Planta solar de Abu DhabiTres años y 600 millones de dólares han sido necesarios para construir Shams 1, la planta termosolar más grande del mundo

La instalación ocupa 2,5 kilómetros cuadrados, lo mismo que 300 campos de fútbol, y producirá 100 megavatios (MW) al año, suficiente para abastecer energía eléctrica a 20.000 viviendas de Abu Dhabi.

Con la generación energética de la planta se evitará la emisión a la atmósfera de 175.000 toneladas de CO2 al año, el equivalente a plantar un millón y medio de árboles o a eliminar el uso de 15.000 coches.

Con la construcción, Abu Dhabi da un paso para conseguir el objetivo que se ha marcado de que para 2020 el 7% de su producción energética provenga de las renovables.

Tecnología española

Shams 1 ha contado con la participación de la española Abengoa Solar en su construcción. Lo ha hecho a través de una alianza comercial con Masdar, la empresa de energías renovables de Abu Dhabi, y la energética francesa Total.

La empresa española ha sido la proveedora de los 768 colectores cilindroparabólicos en los que se han colocado un total de 258.000 espejos. Los colectores absorven los rayos solares, una fuente abundante en los Emiratos Árabes Unidos, que calientan el aceite sintético que contienen las tuberías hasta producir vapor. Este vapor pone en marcha unas turbinas, que generan electricidad.

La planta utiliza, además, un sistema para aumentar la temperatura del vapor al entrar en la turbina, lo que incrementa la eficiencia del ciclo. Asimismo, un sistema de refrigeración seca reduce considerablemente el consumo de agua, un bien escaso en la zona desértica del oeste de Abu Dhabi.

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