El blog de la Energáa

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¿La Tierra puede llegar a tener temperaturas más altas que en la superficie del sol?

El aire de los meses cálidos, cargado de humedad, se puede elevar en la atmósfera y posteriormente enfriarse. Cuando el ascenso es suficientemente significativo (generado por la llegada de un frente, una borrasca, una vaguada en altura, etc.), entonces la parte de las gotas de agua subfundida pasan al estado sólido, en forma de nieve granulada, cristalitos de hielo y granizo pequeño y blando. Gotas de agua subfudidas y sólidas coexisten en un sube y baja continuo e intenso.

Unas suben y otras bajan por el efecto de la gravedad, las corrientes ascendentes y descendentes en las nubes de desarrollo vertical (convectivas). Los hidrometeoros en el seno de la nube chocan, se frotan entre sí, cargándose con cargas negativas y positivas. En dicho proceso se genera una separación de cargas, creando electricidad estática que va aumentando con el tiempo. La energía cinética, potencial y eléctrica se van transformando y acumulando en la nube de tormenta.

La nube

El proceso es el mismo que realizamos en pequeña escala con los calcetines de lana o un bolígrafo de plástico al frotarlo contra la alfombra o contra la ropa. Las cargas se separan y la energía electrostática se genera y se acumula. Lo mismo pasa en la nube, pero a gran escala. Por simpatía aparecen cargas opuestas en el suelo respecto a la base de la nube o en diferentes partes de la nube. Y entonces, cuando la diferencia de potencial eléctrico es muy elevado, ¡zas! Aparece la descarga nube-nube o nube-tierra, llamada rayo.

Toda la energía acumulada en una zona de la nube aparece ante nosotros, por ejemplo, en forma de un rayo (descarga nube – tierra) donde el calor, la luz y el sonido en un instante muy corto se dan la mano. La atmósfera se ve entrecortada por las descargas luminosas que neutralizan cargas opuestas en la nube o en la tierra.

El calor liberado es inmenso y la temperatura en la zona o canal de la descarga se eleva a valores únicos e instantáneos. Los 5.500-6.000ºC de la superficie del Sol se quedan lejos de los 30.000ºC o más, que se alcanzan en el canal de las descargas, afortunadamente durante un periodo muy corto de tiempo. El proceso sigue en otras partes de la tormenta hasta que la energía eléctrica queda eliminada por las descargas. El efecto mágico de los rayos desaparece.

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Cómo actuar antes una crisis eléctrica y tecnológica

crisis electrica y tecnológicaQue ocurra una tormenta solar en España es difícil, pero ¿sabemos como actuar en el caso de que ocurra? ¿Hay algún protocolo para llevar a cabo?

En otros países como Canadá y Suecia, han tenido apagones causados por eventos geomagnéticos extremos. Y esto también ha ocurrido en el hemisferio sur, como por ejemplos en algunas zonas de Sudáfrica, donde los transformadores de alta tensión resultaron dañados.

En el caso de España

Pablo Martín, director del Departamento de Sistemas de Predicción y Cobertura de Red Eléctrica de España (REE), afirma que debido a la latitud en la que se encuentra España, el riesgo que tenemos de sufrir un apagón debido a una tormenta solar es mucho menor que en otros países. Aun así deberíamos de estar preparados por si llegase a ocurrir un apagón o tormenta solar.

Para ello en 2011, el Ministerio de Industria, Energía y Turismo, pidió el desarrolló del proyecto TORGEO. Se pidió el análisis de los efectos en todos los sistemas de la red como son los transformadores, subestaciones, comunicaciones y protecciones y así poder valorar las posibles consecuencias y ver como poder actuar en caso de que ocurriese un apagón o tormenta solar.

Una tormenta solar empieza con una gran explosión en las capas más externas del astro producida por una nube de partículas ionizadas (plasma solar). La Tierra tiene que situarse en su trayectoria y atravesar el campo magnético del planeta para que el material alcance las infraestructuras eléctricas.

Aunque es algo difícil si llegara a pasar, según el informe del Observatorio del Ebro, en la REE se han establecido una serie de parámetros a seguir y tener en cuenta. Este protocolo tiene como fin según explica Martín, “mantener todos los elementos de la red conectados para que las corrientes inducidas se repartan por las líneas y se minimice su efecto”.

No hay datos claros de si puede o no llegar a ocurrir con certeza y de cuando sería el momento, pero sólo sabremos si el protocolo que se ha preparado es viable o no en ese momento.

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